Cardamomul – exotic și elegant

cardamom verde

Cardamomul este un condiment originar din India unde este considerat ca fiind „regina condimentelor”.  Face parte din familia Zingiberaceae, aceeași familie din care face parte și ghimbirul. Sunt cunoscute două soiuri, Elettaria si Amomum, însă adevăratul cardamom este Elettaria, cardamomul verde, nume care provine din sămânța de aceeași culoare a fructului.

India este cel mai mare producător de cardamom din lume, însă din cauza cererii interne deosebit de mari doar o mică parte a producției este exportată, cel mai mare exportator fiind din această cauză Guatemala.

Cardamomul este al treilea cel mai scump condiment din lume după șofran și vanilie, fiind unul dintre cele mai vechi condimente folosite. Este folosit în foarte multe feluri de mâncare, însă în Turcia și Emiratele Unite este folosit de asemenea pentru a aromatiza cafeaua. Ori se macină câteva semințe și sunt adăugate la cafea, ori pur și simplu se păstrează în cutia de cafea pentru a-i da o aromă specială. „Masala Chai” este un ceai special din India, condimentat cu cardamom.

Pe lângă gustul deosebit, acest condiment este folosit și în medicina naturistă, fiind eficient în tratarea infecțiilor gingiilor, în afecțiuni digestive, congestie nazală sau pentru dizolvarea pietrelor la rinichi sau a calculilor biliari. Poate preveni vărsăturile și greața, elimină respirația urât mirositoare, dar are și proprietăți de detoxifiere. Dar să nu uităm nici de proprietățile afrodisiace!

Merită deci încercat acest condiment deosebit de versatil, iar dacă ești fan al bucătăriei asiatice, acesta nu poate lipsi din cămara ta!

Curcuma – gusturi orientale

Curcuma sau turmericul este un condiment de bază în bucătăria indiană, dar dacă vă plac gusturile exotice nu strică să o aveţi în bucătărie pentru a diversifica gusturile autohtone.

curcuma sau turmeric

Curcuma se poate folosi la prepararea mâncărurilor din orez, carne, cartofi, linte sau legume. Dacă nu sunteţi obişnuiţi încă cu acest gust, puteţi adăuga doar puţin în omlete sau frittata.

Datorită culorii de portocaliu intens poate schimba culoarea mâncării. Tocmai de aceea, dacă amstecaţi un vârf de cuţit de curcuma cu o lingură de apă, turnaţi peste orezul fiert, lăsaţi 5 minute şi apoi amestecaţi, veţi obţine nu doar un gust exotic, ci şi un amestec de culori între portocaliu intens şi bej.

Adăugaţi o linguriţă de turmeric la sosul de roşii şi veţi obţine un gust exotic pentru pizza sau pastele preparate.

Curcuma este un înlocuitor mai ieftin al şofranului, deci se poate folosi la orice reţetă care include acest condiment mai scump.

O jumătate de linguriţă de curcuma adăugată la făina de pizza sau pâine va da un gust nou, uşor exotic acestor preparate deja obişnuite. Iar dacă amestecaţi condimentul cu ulei de măsline şi stropiţi cartofii pe care doriţi să-i coaceţi la cuptor, veţi obţine o garnitură absolut senzaţională pentru orice fel de carne.

Să nu uităm nici beneficiile pentru sănătate ale acestui condiment versatil. Curcuma are proprietăţi antiinflamatoare şi antibacteriene recunoscute, dar ajută şi la reducerea colesterolului în sânge, purificarea sângelui, cât şi la prevenirea formării tumorilor maligne.